NBA : James relance Cleveland

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James a inscrit 37 points, 10 rebonds et 15 passes décisives, réalisant au passage son 9e triple-double de la saison et le 64e de sa carrière.

Il est notamment l’auteur du panier décisif, marqué sur le buzzer. Après un contre sur Butler et un temps mort, James est venu, sur une passe de Jeff Green récupérée sur la ligne des lancers francs, inscrire le panier de la victoire au nez et à la barbe de Butler.

Cette victoire fait figure de bouffée d’oxygène pour les Cavaliers, qui avaient perdu sèchement leurs deux derniers matches. Mardi, ils avaient notamment essuyé une humiliante défaite (116-98) face à Orlando.

« C’est une belle victoire pour nous » a déclaré un James triomphant, à l’issue de la rencontre.

« Au vu de nos derniers résultats, nous avions besoin de lui (de James) ce soir. C’est quelqu’un de très spécial », a reconnu Tyronn Lue, l’entraineur des Cavs.

Les récentes contreperformances de l’équipe avaient entrainé des spéculations autour d’un éventuel départ de LeBron James. Des rumeurs que le joueur a démenties, indiquant ne « pas pouvoir abandonner » ses coéquipiers dans cette mauvaise passe, alors que Cleveland, finaliste l’an dernier, va tenter d’atteindre une quatrième finale en NBA.

Sans être totalement sorti d’affaire, cette victoire est néanmoins « un bon signal » pour l’équipe, a ajouté Lue. « C’est l’attitude que nous devons adopter. Je pense que nous devons davantage prendre de plaisir sur le terrain ».

Cleveland en est maintenant à 7 victoires pour 13 défaites depuis Noël.

Les Cavaliers avaient d’autant plus à coeur de l’emporter qu’ils avaient été battus largement par les Minnesota Timberwolves (127-99) le 8 janvier dernier.

Captivante jusqu’au bout, la rencontre a notamment vu sept joueurs des Cavaliers inscrire plus de 10 points dans un match indécis, où la domination a changé de camp à 34 reprises et où les deux équipes ont été 16 fois à égalité.

A coté du festival de James, Butler s’est démené pour les Timberwolves inscrivant 35 points, tandis que Karl-Anthony Towns en marquait 35.

Avec 40 paniers à trois points, les deux équipes ont même battu le record NBA du plus grand nombre de tirs primés en un seul match.

Cleveland, avec 31 victoires pour 22 défaites, conserve sa troisième place de la Conférence Est, tandis que Minnesota (34v/23d) pointe en quatrième position de la Conférence Ouest.

– Les Rockets conquérants –

En Floride, Houston et son joueur vedette James Harden ont confirmé leur grande forme, en dominant les Miami Heats 109-101.

Harden, auteur de 41 points pour les Rockets, et Chris Paul (22 points) ont permis à leur équipe d’inscrire sa 6e victoire d’affilée.

Les Heats menaient pourtant au score au début du quatrième quatre temps (87-85), mais Houston a su remonter, grâce notamment à un enchainement de paniers à trois points de Paul, puis d’Harden.

« James et Chris ont une nouvelle fois su s’arracher et se montrer décisifs », s’est félicité le technicien de Houston, Mike d’Antoni.

De leur côté, les Spurs de San Antonio ont entamé leur série de six matches à l’extérieur par une victoire sur les Suns de Phoenix (129-81).

Les Spurs ont compté jusqu’à 53 points d’avance, avant de s’imposer avec 48 points d’avance.

A Detroit, les Pistons se sont imposés face aux Brooklyn Nets (115-106), grâce notamment à Blake Griffin. Ils enchainent leur 5e victoire consécutive.

A La Nouvelle-Orleans, le match opposant les Pelicans aux Indiana Pacers a dû être reporté en raison de fuites d’eau en provenance du toit du Smoothie King Center.

– Résultats du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) après les matches disputés mercredi:

Detroit – Brooklyn 115 – 106

Phoenix – San Antonio 81 – 129

Cleveland – Minnesota 140 – 138 (prolongations)

Miami – Houston 101 – 109

Memphis – Utah 88 – 92

New Orleans – Indiana, reporté

Avec AFP

Source : VOAAfrique

VOAAfrique

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