Plus de 5.500 Congolais se réfugient au Burundi en raison de combats en RDC

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Selon le commandant des opérations militaires congolaises dans la région et des témoignages recueillis auprès de ces réfugiés, l’armée congolaise mène depuis plusieurs jours une opération contre la milice des Yakutumba dans la région de Fizi, à proximité du lac Tanganyika.

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La police burundaise a indiqué sur son site officiel que 5.557 Congolais étaient arrivés jeudi et mercredi dans les provinces burundaises de Makamba et Rumonge (sud). « Le flux continue », a ajouté la police.

Ces réfugiés ont pour la plupart traversé le lac Tanganyika sur des embarcations de fortune, emmenant avec eux matelas, valises, panneaux solaires, chaises ou seaux en plastique.

Le général Yav Philémon, chargé des opérations militaires congolaises dans la région, a affirmé à l’AFP que l’armée congolaise (FARDC) avait lancé dimanche « une offensive de grande envergure pour déloger la milice Yakutumba et ses alliés des positions qu’ils occupent dans le territoire de Fizi et de ses environs ».

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Il a affirmé que plusieurs localités ont depuis été reprises par l’armée, dont Kangala, Yabula et Kibenga. Selon des réfugiés, les militaires congolais ont attaqué par terre et par lac les territoires occupés depuis plusieurs mois par les Yakutumba (du nom d’un ex-officier de l’armée congolaise passé à la rébellion).

Un haut gradé congolais, joint par téléphone dans l’est de la RDC, a confirmé être au courant de « milliers de citoyens congolais qui ont trouvé refuge au Burundi et en Tanzanie, en fuyant ces combats ».

L’Est congolais est déchiré par des conflits armés depuis plus de vingt ans. Des milices locales et étrangères se battent pour le contrôle des zones riches en ressources naturelles.

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Fin septembre, les Yakutumba avaient mené une offensive contre la ville d’Uvira, dans le Sud-Kivu, entraînant une intervention de la force onusienne en RDC. Plus récemment, le convoi du général Philémon Yav avait été pris le 18 janvier dans une embuscade tendue par la milice Yakutumba dans le territoire de Fizi, selon une source militaire.

Le 19 janvier, le ministre congolais de la Défense avait indiqué que la « guerre » contre les Yakutumba était une des deux luttes prioritaires de l’armée dans l’est du pays, avec celle contre les rebelles ougandais musulmans ADF au Nord-Kivu.

Les ADF (Allied Democratic Forces) sont soupçonnés d’avoir tué 14 Casques bleus au cours d’un assaut contre la base des Nations unies de Semuliki, dans le territoire de Beni.

Avec AFP

Source : VOAAfrique

VOAAfrique

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